Avainsana-arkisto: Tour de France 1956

Roger Walkowiak

Vuoden 1956 Tour de Francen voittaja Roger Walkowiak on tehnyt viimeisen irtiottonsa. Hän poistui joukostamme 6.2.2017. Ferdi Küblerin kuoltua viime joulukuun lopussa Walkowiak sai haltuunsa Tour-voittajien ikänestorin tittelin, jota 89-vuotias ranskalainen ennätti pitää hallussaan ainoastaan hieman yli kuukauden. Nyt vanhimman elossa olevan Tour-voittajan arvonimi siirtyy vuoden 1959 kisan voittajalle Federico Bahamontesille, »Toledon Kotkalle».

Roger Walkowiak syntyi 2. maaliskuuta 1927 Montluçonin kunnassa, joka on Allier-departementin aliprefektuuri ja suurin kaupunki. Montluçon ei ole kuitenkaan mikään metropoli, sillä siellä on nykyäänkin vain karvan yli 37 000 asukasta. Tour on silti käynyt siellä kuusi kertaa, myös kylän oman pojan voittovuonna 1956.

Montluçonin asukkaat hurraavat oman kylän pojalle Roger Walkowiakille. Tour de France 1956 oli lopulta hänen juhlaansa.

Tour à la Walko

Walkowiakin voitto oli niin yllättävä, että se on antanut nimensä omalle ilmauksensakin, Tour à la Walko, »Walkon Touri» tai »Tour Walkon malliin», jolla on vähättelevästi tarkoitettu sattumanvaraista kisaa tai toisen luokan voittajaa. Sattumavoittajan maine varjosti vahvana mäkimiehenä tunnettua Walkowiakia pitkään, olihan hänen menestyksensä Tourilla vaatimatonta – sitä ainoaa voittoa lukuunottamatta.

Vuonna 1956 Tourin lähtöviivalle ei asettautunut kolmea peräkkäistä voittoaan puolustamaan supertähti Louison Bobet, mutta 120:n matkaan lähteneen joukossa oli kovia nimimiehiä. Luxemburgin Charly Gaul, belgialaiset  Jean Brankart ja Stan Ockers, edellä mainittu Bahamontes, italialaisten nokkamies Gastone Nencini. Ilmaiseksi ei yhtäkään Touria ole voitettu, joten pikemminkin »Walkon Tourin» voi sanoa olleen hyvin avoin ja tasainen kilpailu, jossa nähtiin paljon irtiottoja ja rajua mittelöä sekä taktisesti onnistunut ja huippukunnossaan oleva yllätysvoittaja.

Tour tarvitsee myös yllätyksiä. Tourin tuonaikainen johtaja Jacques Goddet on sanonut, että Walkowiak oli voittaja, josta hän piti eniten. Ehkä Walkowiak olisi löytänyt kuntopiikkinsä useamminkin kuin vain kerran, jollei hänen terveytensä olisi ollut vuoden 1954 Marokon ympäriajon aikana saadun punataudin riivaama niin monen vuoden ajan.

Voittoa seuraavana vuonnakin Walkon täytyi jättää leikki kesken, mutta vastineeksi tuona kesänä nähtiin seuraavan supertähden esiinnousu, kun Jacques Anquetil tuli ja voitti ensimmäisen Tourinsa.

Walkowiakin Tourit

  • 1951: 57.
  • 1953 : 47.
  • 1955: keskeytys 11. etapilla
  • 1956:  Maillot jaune kokonaiskilpailun voitto
  • 1957: keskeytys 18. etapilla
  • 1958: 75.

 

L’Équipe-lehden artikkeli Walkowiakin kuolemasta.

Cyclingweekly-lehden muistokirjoitus Walkowiakille.